Benalup según Giles Tremlett: Periodista de The Guardian

Los Audis y BMW brillantes que aún bordean las calles estrechas de Benalup son un recordatorio de que en este pueblo andaluz situado en el SW de la provincia de Cádiz se jactaban una vez de tener el mayor número de coches de lujo por habitante.

Hoy en día este encantador lugar, donde también se crían toros, tiene un tipo diferente de registro: no sólo la peor tasa de desempleo en el país, también la peor de Europa.
"No sé si se puede arreglar esto", dijo de 19 años de edad, Juan Carlos Gutiérrez, uno de los cientos de jóvenes que abandonaron la escuela y ahora está entre los cursos a tiempo parcial, el trabajo de formación, y la cola del paro. "He cogido espárragos y trabajaba en una fábrica de embalaje, pero los trabajos no duran. El futuro está jodido."
"Todo el año no hay trabajo", coincidió Nora Pérez, de 22 años, mientras esperaba el coche fúnebre llevando a su abuela a su funeral en la pintoresca plaza de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. "Mi padre fue a Alemania cuando era joven. Nuestra generación puede emigrar también. Algunos de mis amigos ya se fueron."

Una barba gris, sonríe el hombre con gafas de un cartel de la campaña electoral con vistas a los jardines ornamentales y el  pequeño quiosco en la calle San Juan y pide a la gente de Benalup a "Súmate al cambio". Él es Mariano Rajoy, del conservador Partido Popular (PP), líder aspirante a convertirse en primer ministro de España en las elecciones generales del domingo.

Rajoy heredará un país en crisis. El crecimiento es cero y el desempleo ha afectado al 23%. En la provincia de Cádiz, uno de cada tres está sin trabajo. En Benalup 1.500 adultos están sin trabajo. En un país donde el 46% de los menores de 25 años no pueden encontrar empleo, los jóvenes no cualificados Benalup se están desesperando.

"Muchos se endeudaron cuando los tiempos eran buenos,  compraron casas, autos y formaron una familia", dice Ricardo Jiménez, director de la sucursal local de la organización católica Caritas. "Las familias se ayudan unas a otras, nosotros ayudamos a 80 familias y más llegan cada mes. Algunos están pidiendo ayuda para alimentar a sus bebés", dijo. Esto significa que casi el 5% de las necesidades de la ciudad las cubre la iglesia.

Otros reciben dinero por parte del ayuntamiento o cualquier tipo de trabajo que  los políticos locales pueden inventar. "Si tenemos que cavar una zanja lo hacemos a mano, en lugar de con una excavadora, ya que de esta forma se emplean a más personas", dijo el concejal Manuel Moguel.
Como los mercados demandan cada vez mayores pagos de intereses para los préstamos de dinero, España y la Unión Europea encargan a sus políticos recortar su déficit, con lo que el dinero público se está acabando. Los rendimientos de la deuda española ha superado a Italia y se elevó a los mismos niveles que en Grecia y Portugal que han necesitado ser rescatadas. Y si España - una economía mucho más grande - no, entonces puede tener grandes problemas el euro.

El mayor problema de España sigue siendo el dinero que se adeuda a los bancos de propiedad o terreno adquirido durante una década de auge impulsado por el crédito barato. Las hileras de viviendas nuevas sin vender en Benalup son evidencia de la burbuja inmobiliaria en España, que estalló en 2008, dejando 700.000 viviendas nuevas sin vender en el mercado.

En el año 2004, más del 80% de la fuerza laboral Benalup ha trabajado en la construcción, la construcción de casas o apartamentos de vacaciones en la costa mediterránea. "Los niños abandonaban la escuela a los 16 años, ya que podría ganar € 3.000 al mes trabajando a la semana de tres días y  medio", dice Moguel. "Yo tenía en mi empresa trabajadores que tenían formación universitaria superior que estaban ganando menos que eso."

Como había mucho dinero en los bolsillos de la gente, el número de bancos en la ciudad se duplicó. La Caixa, una recién llegada caja de ahorros, comenzó una guerra de préstamos locales - su director ganó  premios. "Los jóveness estaban comprando casas y autos con los préstamos. Y los que ya tenían una casa compraron otra", dice Moguel.

Ahora la ciudad está cubierta con "For Sale" signos de Servihabitat, la filial inmobiliaria de La Caixa, que al no poder pagar los préstamos las propiedades han pasado al banco - aunque los propietarios tienen que pagar su deuda completa después de que las viviendas hayan sido quitadas. "Eso es injusto. No se puede tener un banco diciendo que su hogar es un valor de € 180.000, prestarle el dinero y luego recuperar la posesión  a mitad de precio", dice Moguel, un socialista. Él es incómodamente consciente de que la tórrida relación de España con el capitalismo especulativo que pasó en gran medida en el reloj del gobierno socialista dirigido por el primer ministro saliente, José Luis Rodríguez Zapatero.

Incluso en Benalup, donde los socialistas una vez ganaron con un 90% de los votos y que aún recuerda la sangrienta represión de un levantamiento de los anarquistas locales en la década de 1930, el voto está deslizandose hacia la derecha. "Solía ser difícil en este pueblo para  el Partido Popular, pero ganamos un 43% de los votos en las elecciones municipales en mayo", dice Vicente Peña, un veterinario de 40 años de edad, quien dirige la rama local del partido.
Peña ofrece el mismo diagnóstico de los males de Benalup que sus oponentes socialistas. "Hay demasiadas personas que abandonaron la escuela para convertirse en albañiles. Ni siquiera pueden escribir una oración correctamente."

Vicente Ruiz, propietario del bar El Buyi, votará a favor de Rajoy. "Cuando Caritas es el mayor empleador de la ciudad, las cosas están realmente mal", dice. "Es una vergüenza tener que pedir limosna. Lo que necesitamos es una señora Thatcher."


El dinero público se gasta en proyectos tontos, los clientes en su bar están de acuerdo. "Ha habido mujeres con  60 años de edad, que van a los cursos de albañilería", dice uno, Nicolás. "Es ridículo, pero cada uno recibe sus propios pantalones y un martillo."

Peña dice que, entre otras cosas, gente tendrá que volver a la tierra. Pero aún allí las cosas van mal. Caballos locales, criados en cuadras caballerizas instaladas como una afición de trofeo por nouveau riche, constructores locales, ahora están siendo sacrificados para la carne y exportados a mesas en España del norte. Pura Raza Española caballos cuestasn desde 150 €. Incluso los toros de lidia están en declive. "Los ayuntamientos subvencionabanuchas corridas de toros", dice el ganadero Salvador Gaviria. "Pero ahora no tienen dinero, por lo que el mercado se está hundiendo". El número de corridas de toros en toda España se ha reducido en un tercio como resultado.

Benalup está demasiado lejos de la costa de la playa para atraer turistas. Un campo de golf creado por una empresa belga Fairplay, se dice que está luchando por ser viable. El Hotel Utopía, un establecimiento de estilo boutique que abrió hace poco, estaba casi vacío esta semana.

Los españoles esperan que Rajoy, que ha sido deliberadamente ambiguo sobre su programa de austeridad y los planes de reforma liberal, pueda resolver sus problemas. "Si el cambio de Rajoy va a resolver todo, entonces ¿por qué  los mercados - que sé que va a ganar – no confían en él?" expresa Moguel.

Rajoy estará bajo presión inmediata para revelar cómo planea cuadrar un presupuesto que necesita un poco de € 41bn de ahorro el próximo año. Aquellos  vienen a sumarse a las medidas de austeridad ya impuesta por Zapatero, que hizo el recorte salarial de la administración pública y congeló las pensiones.

Alberto Ruíz Gallardón, alcalde de Madrid, PP y un ministro probable, ha pedido a los socialistas que entreguen el poder rápidamente. "Podría ser peligroso para prolongar el período interino", dice.

Pero el Parlamento no se reunirá de nuevo hasta el 13 de diciembre y pueden pasar otros quince días para designar a Rajoy formalmente. Incluso si éste se haga cargo de inmediato, es poco probable que vuelvan a aparecer puestos de trabajo en Benalup.

Afortunadamente se conserva la tradición de Cádiz de reírse de la adversidad. Grupos musicales del carnaval de Benalup ya están practicando las típicas canciones de chirigota que parodian a los poderosos. Rajoy, Angela Merkel y el Banco Central Europeo todos aparecerán en el  carnaval que se celebra en febrero
Traducción: Salus..
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